La storia della biro

Nell’Ottocento si scriveva con cannucce di legno munite di pennini di acciaio che, essendo fabbricati a mano, erano costosissimi. Verso la fine del 1800 fecero la loro comparsa le prime penne stilografiche. La penna stilografica è uno strumento composto da una cannetta piena d’inchiostro e da un pennino dal quale l’inchiostro stesso fuoriesce sul foglio. La storia di questo strumento … Continua a leggere

Cosa è il GPS?

Il problema fondamentale del viaggiatore, in particolare del navigante, è sempre stato quello di conoscere con esattezza la propria posizione. In passato il proble­ma è stato risolto grazie all’osservazione degli astri e all’uso di orologi sempre più precisi. Oggi, oltre ai corpi celesti naturali, vi sono nel firmamento moltissimi satelliti artificiali, alcuni dei quali possono fungere da punti di riferimento … Continua a leggere

Quanto manca al tramonto?

  Come sapere quante ore di luce avete a disposizione nel tardo pomeriggio? Tenete una mano aperta, a distanza di braccio, con le dita unite e parallele all’orizzonte, sotto al disco solare. Contate quante dita stanno tra il Sole e l’orizzonte: alle latitudini italiane, ogni dito corrisponde a circa 15 minuti di luce.  

Cento anni fa nasceva Madre Teresa

L’India e il mondo intero celebrano il centenario della nascita di Madre Teresa di Calcutta, la suora albanese diventata simbolo universale della carità verso i poveri. Nata a Skopje in Albania il 26 agosto del 1910, Madre Teresa dedicò la sua vita ai “poveri tra i poveri” e nel 1979 vinse il premio Nobel per la Pace. Figura tra le … Continua a leggere

Terremoto: tutti a letto!

L’ invenzione è di marca cinese: un letto che, in caso di terremoto, si chiude a guscio, trasformandosi in una utilissima protezione. L’originale invenzione è nata dalla fantasia e dall’abilità di un pensionato: il letto a due piazze non solo chiudendosi ripara gli occupanti da eventuali crolli. L’interno del guscio – provvisto di scorte d’acqua, cibo in scatola, martello e … Continua a leggere

Adolescenti: musica alta udito a rischio

Non è la prima volta che scrivo dei probabili problemi all’udito per i giovani. Tutta colpa di lettori cd ed mp3, delle cuffiette nelle orecchie e della musica a tutto volume. Se tutto procede così tra vent’anni un adulto su tre sarà costretto a portare l’apparecchio acustico. Le statistiche elaborate in America parlano chiaro: l’ascolto smodato di musica al alto … Continua a leggere

L’uomo della pasta

Dalle 17 stanno lì, fermi, ad aspettare. Sanno che entro mezz’ora, come ogni sera, il pulmino della pasta – così lo chiamano – arriverà a prenderli. E li porterà al ristorante “White House” (Casa Bianca) di Anaheim, nel centro dell’omonima città della California, una parte degli Stati Uniti. Dove potranno cenare a base di maccheroni e spaghetti a un prezzo … Continua a leggere

Cad 2D

Ricorderete che durante l’anno scolastico abbiamo provate a disegnare con ArchLine, un software per la progettazione architettonica. La versione disponibile a scuola è di prova e solo in 2D. Oltrettutto da qualche anno non è più in distribuzione e quindi alcuni dei nostri PC ne sono sprovvisti. Con mia grande gioia ora è nuovamente disponibile una versione gratuita: ArchLine 2010 … Continua a leggere

Il cane

In cortile c’è un cane legato al collo con una corda lunga 5 metri. C’è anche un gustoso osso, che però è posto alla distanza di 6 metri. Il cane, tuttavia, riesce a prendere l’osso senza nessuna diffcoltà. Come si spiega?